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Prensa Libre

18/03/10 - 18:44 Justicia

Defensa de Portillo apelará extradición mientras Colom asegura que no se opondrá

Los abogados defensores del ex presidente guatemalteco Alfonso Portillo  (2000-2004) , trabajan hoy en el inicio de una larga batalla que evite su extradición a los Estados Unidos, aprobada el miércoles en primera instancia por un juzgado de este país.

"Estamos trabajando en eso (la apelación). En las próximas horas se presentarán los recursos pertinentes", dijo a periodistas el abogado Telésforo Guerra, quien dirige el equipo de defensores de Portillo.

Un tribunal de Sentencia Penal de Guatemala falló el miércoles a favor de que el ex gobernante sea extraditado a Estados Unidos para que la Justicia de ese país lo procese por el delito de conspiración para lavar dinero.

Los jueces accedieron a la extradición, tras determinar que existen "suficientes elementos de prueba"  que justifican la petición de la Fiscalía de Nueva York, que acusa a Portillo de usar el sistema bancario de ese país para "lavar"  unos 70 millones de dólares supuestamente desfalcados de las arcas del Estado guatemalteco durante su mandato.

El camino que se debe transitar para que se concrete la entrega de Portillo a la Justicia estadounidense se torna largo y lleno de obstáculos, no sólo por los recursos legales que su defensa planea presentar para evitarla, sino porque antes deberá concluir otro proceso penal que en su contra se ventila ante un juzgado local.

Según el fallo del tribunal, Portillo primero deberá cumplir con el proceso que se instruye en su contra por peculado, por la presunta malversación de unos 14.9 millones de dólares.

Por esta acusación, que ha sido respaldada con investigaciones de la Comisión Internacional contra la Impunidad  (Cicig) , que trabaja en Guatemala con el auspicio de la ONU, el ex mandatario fue extraditado de México en octubre de 2008, pero que logró evadir la prisión con el pago de una fianza de 120 mil dólares.

Este proceso, por el que podría ser condenado hasta a diez años de prisión en caso de ser declarado culpable, según fuentes judiciales, podría extenderse "por muchos meses, e incluso años", si la defensa así se lo propone.

De momento, los abogados de Portillo tienen hasta el próximo lunes para apelar ante una Sala de Amparos el fallo que en primera instancia dio luz verde a la extradición.

En caso de que la sala ratifique la decisión, el ex mandatario puede acudir en última instancia a la Corte de Constitucionalidad, máximo tribunal de este país centroamericano.

Según Guerra, la resolución del tribunal "es totalmente ilegal porque está plagada de inconstitucionalidades"  y se basó en criterios políticos y no en pruebas jurídicas.

Por su parte, el secretario de Comunicación de la Presidencia, Ronaldo Robles, dijo a periodistas que el presidente Álvaro Colom "esta dispuesto a cumplir con la ley"  y a no interferir en las decisiones de los tribunales, al ratificar su determinación de autorizar la extradición del ex gobernante.

Según la legislación local, es el presidente al que le corresponde en última instancia autorizar la extradición de un guatemalteco para que sea procesado en otro país.

"El gobierno respeta los procesos judiciales, y cuando se agoten todos los procedimientos se debe cumplir con los fallos", señaló Robles.

En los últimos veinte años han sido extraditados a los Estados Unidos siete guatemaltecos acusados por la Justicia de ese país de delitos de narcotráfico, entre ellos el político Arnoldo Vargas, ex alcalde de la ciudad de Zacapa  (noreste) , pero nunca un ex mandatario.

Desde el restablecimiento del sistema democrático en Guatemala, además de Portillo, el único ex presidente que ha sido procesado por delitos de corrupción durante su mandato, es Jorge Serrano  (1990-1993), quien tras un fracasado auto-golpe de Estado, huyó a Panamá en donde permanece asilado desde entonces.

El fiscal general, Amílcar Velásquez, celebró el fallo de la Justicia y dijo a los periodistas que "se ha dado un paso importante en contra la impunidad"  en el país.

"Esto es algo histórico. Es un logro someter a la Justicia a un ex funcionario a quien se le atribuyen hechos delictivos" , así como un mensaje claro de que "nadie es superior a la ley".

ACAN-EFE /

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